Inclusión auténtica: equidad y tecnología en el aula

El educador Chris Bugaj recuerda cuando su hija estaba aprendiendo sobre insectos y el medio ambiente en segundo grado. Un día, el subdirector vino a la escuela vestido con un traje de apicultor. Les dijo a los estudiantes que era un apicultor aficionado y les pidió ayuda para salvar a sus abejas porque se estaban muriendo.

Bugaj, autor de “La nueva tecnología de asistencia“, recuerda que su hija llegó a casa ese día lista para salvar a esas abejas. Ella y sus compañeros hicieron su investigación y eligieron un proyecto apropiado para sus habilidades y destrezas. Algunos hicieron carteles sobre la plantación de tréboles, otros hicieron presentaciones verbales sobre pesticidas, algunos podcasts grabados con un entomólogo.

La flexibilidad fue una parte integral del proyecto porque todos los estudiantes pudieron usar sus talentos individuales para resolver un problema. Pudieron investigar leyendo libros, escuchando información mediante una aplicación de texto a voz o buscando en línea mediante un programa que mostraba las palabras con mucho espacio en blanco para facilitar la lectura.

Inclusión y aprendizaje

El aprendizaje suele comenzar con algo como pedir a los estudiantes que pasen a una página determinada de un libro, lo que ya pone en desventaja a los niños con dislexia y otras deficiencias visuales. A menudo, un estudiante con una discapacidad puede estar físicamente en el aula, pero sentado en la mesa del fondo con un ayudante. Mientras el resto de la clase trabaja en las tareas, el ayudante adapta la lección para este estudiante.

La adaptación “no se trata realmente de una auténtica inclusión”, dice Bugaj. “Sino más bien una forma de conseguir que sus números de inclusión suban. En su lugar, imagina si pueden usar la tecnología para investigar de cualquier manera que funcione para ellos, así como presentar ese conocimiento de una manera que resalte sus habilidades. Necesitamos desafiar a los profesores y administradores a pensar en la auténtica inclusión, a pensar en el diseño en vez de en las acomodaciones”.

Lo que Bugaj describe es el Diseño Universal para el Aprendizaje (UDL). El modelo tradicional de inclusión identifica a los estudiantes en base a etiquetas o diagnósticos y hace acomodaciones. El UDL, por otro lado, comienza con el reconocimiento de la variabilidad que todos tenemos en las preferencias de aprendizaje y la motivación.

¿Por qué no diseñar aulas y lecciones que permitan la flexibilidad en el enfoque del aprendizaje y el método para demostrar ese aprendizaje? ¿No es eso realmente una igualdad de oportunidades para el éxito?

Principios del diseño Universal para el Aprendizaje

  1. Múltiples medios de representación, lo que significa que la información se ofrece en más de un formato, como el vídeo o el aprendizaje práctico, además de los libros de texto.
  2. Flexibilidad en la acción y en la expresión, lo que significa que los niños tienen múltiples maneras de interactuar con el material y demostrar sus conocimientos, como una presentación oral en lugar de una prueba de lápiz y papel.
  3. Múltiples maneras de aprovechar las pasiones de los estudiantes. Los estudiantes pueden elegir entre tareas que son relevantes para sus vidas.

Si estos principios suenan familiares es porque se reflejan en el estándar de Aprendizaje Potenciado en los Estándares para Estudiantes.

“Si diseñas tu aula para satisfacer las necesidades de todos, cualquiera puede participar, mira donde estábamos hace 20 años”.

Mientras que antes teníamos que luchar para conseguir un ordenador para un niño, ahora vivimos con una plétora de tecnología y estamos a punto de cambiar el diseño de nuestra instrucción”.

Los profesores, los auténticos expertos en equidad

Los profesores están familiarizados con la equidad, pero las diferentes administraciones piden a los docentes que diseñen para los estudiantes que aún no conocen. Hacerlo puede beneficiar a una escuela o un aula año tras año con un sistema incorporado para abordar las necesidades de los estudiantes de inglés, las necesidades emocionales que los estudiantes traen a un aula y las necesidades de los estudiantes identificados como dotados y talentosos. Muchas escuelas ya están haciendo algo similar utilizando niveles de apoyo de varios niveles, aprendizaje basado en proyectos o aprendizaje personalizado.

La inclusión auténtica

Las administraciones diseñan para la discapacidad que se ve a simple vista, la discapacidad que tendrás en tu clase en algún momento. Mientras que una silla de ruedas es fácil de ver para cualquier persona, los estudiantes pueden luchar con problemas menos fácilmente identificables, como el trastorno de déficit de atención, una discapacidad de aprendizaje o la diabetes.

Los profesores a menudo diseñan para los estudiantes que ven delante de ellos, pero puede que no vean al estudiante entero. La accesibilidad es la alfombra de bienvenida al aprendizaje. Debemos ir más allá teniendo en cuenta la forma en que está estructurado el cerebro y las redes en el cerebro que nos ayudan a aprender.

Las administraciones educativas pueden haber comenzado como una forma de abordar las necesidades de los estudiantes con discapacidades, pero el objetivo es ayudar a todos los estudiantes a convertirse en aprendices expertos, comenzando por proporcionar un entorno flexible. Los profesores saben que deben proporcionar una hoja de ruta para desarrollar experiencias centradas en el estudiante y enriquecidas con la tecnología.

Bugaj sugiere un mapeo regresivo para entender qué herramientas serán más universalmente usadas en una escuela. Por ejemplo, comienza sacando todas las adaptaciones para los programas de educación individualizada y clasifícalas por frecuencia.

Determinar qué tecnología utilizan más los estudiantes para el alojamiento. Luego úsalo como un mapa de ruta para hacer que esas adaptaciones estén disponibles para todos. Hágalo cada tres años, y, con el tiempo, su escuela o aula será cada vez más universal.

Brecha digital

Si los únicos estudiantes que tienen éxito en nuestras escuelas son los que llegan listos para aprender, hemos fracasado miserablemente.

Uno de los mayores desafíos que enfrentan los estudiantes es cuando una condición médica les impide asistir a la escuela. Las escuelas públicas deben encontrar  una solución basada en la tecnología que permite una verdadera inclusión, incluso cuando un estudiante no puede estar físicamente allí.

Inclusión auténtica

Tenemos la tecnología; ahora, necesitamos el cambio

La autentica inclusión es una mentalidad y una práctica; una postura de pedagogía. Si bien puede aplicarse sin tecnología, la mentalidad puede optimizarse mediante el uso reflexivo de tecnología de asistencia.

Muchas tecnologías comenzaron como formas de ayudar a los estudiantes discapacitados, pero se han convertido en útiles para todos. Por ejemplo, las pantallas táctiles se diseñaron originalmente para personas que no podían utilizar teclados o un ratón, pero ahora todo el mundo puede utilizarlas. El dictado de voz y la predicción de palabras son también ejemplos de tecnologías que se diseñaron como adaptaciones pero que ahora están haciendo las cosas más accesibles para una variedad de estudiantes no identificados como con necesidades especiales.

La mayoría de las escuelas tienen acceso a herramientas y ni siquiera lo saben

Compañías como Microsoft, Apple y Google reconocen que si construyen sus productos teniendo en cuenta la accesibilidad, satisfacen las necesidades de todos. Por ejemplo, los iPads tienen una función de texto a voz que se puede activar en los ajustes. Microsoft tiene el Immersive Reader, que agrega espacios para aquellos con dislexia o impedimentos visuales. Los libros de cromoterapia tienen un modo oscuro para los discapacitados visuales.

Los subtítulos son otro ejemplo. Algunas escuelas han elegido “subtítulos”, lo que significa que los videos siempre tienen activados los subtítulos. Algunas escuelas piden a las familias que hagan lo mismo cuando ven la televisión en casa. Esto normaliza el subtitulado para todos los estudiantes y ayuda con la lectura y el lenguaje.

“El gran cambio es que no tenemos que depender de soluciones más especializadas con tecnología”, dice Luis Pérez, especialista en asistencia técnica del Centro Nacional de Materiales Educativos Accesibles de CAST. “La accesibilidad está incorporada. Eso también elimina parte del estigma de las herramientas que ha sido imbuido en la tecnología desde una perspectiva histórica”.

La tecnología de asistencia beneficia a todos los estudiantes

Madison Datz, una maestra de cuarto grado de la Primaria Horace Mann en Oak Park, Illinois, comenzó a diseñar su aula en torno a la autentica inclusión el año pasado. Solía pensar en la tecnología de asistencia como una herramienta específica para los estudiantes con un IEP o un plan 504, pero ahora ve la tecnología como un beneficio para todos sus estudiantes.

Con la ayuda de un entrenador de tecnología asistencial, toda la clase de Datz aprende a usar la tecnología asistencial, como Co:Writer, una aplicación con predicción de palabras. Cuando un estudiante comienza a escribir una palabra, la aplicación sugiere una palabra como opción, y el estudiante puede hacer clic en la que quiera. La aplicación también lee la frase del alumno para que se asegure de que es lo que quería decir.

Datz dice que Co:Writer es útil tanto para los que tienen dificultades con la ortografía como para los que están aprendiendo inglés. La ayuda de la aplicación permite a los estudiantes representar sus conocimientos con mayor precisión en lugar de limitarse a las palabras que ya saben deletrear.

Datz recientemente cubrió un estándar de lectura que pedía a los estudiantes que describieran un personaje, escenario o evento de un libro que estuvieran leyendo. Les dio a los estudiantes opciones para ser creativos en la forma en que demostraban su comprensión.

Un estudiante escribió una canción sobre un personaje, se grabó a sí mismo cantándola y se la mostró a la clase. Otro estudiante hizo una tabla usando Google Docs y le dio a cada uno de los personajes una calificación junto con una explicación de su clasificación. Un tercero usó Explícalo todo, una pizarra virtual, para montar una subasta con objetos del escenario. Puso precio a los objetos y creó símbolos para la historia, diseñó gráficos y tecleó las respuestas. Cuando él pulsaba “play” la clase podía escuchar su subasta.

“Los niños quieren hacerlo bien, pero a veces cuando tienen barreras, los sujetos pueden volverse frustrantes. Pueden tener éxito en el conocimiento de los contenidos cuando se les quita la barrera de las respuestas de lectura o escritura”, dice Datz. “La tecnología hace que las posibilidades sean infinitas”.

Toma aplicaciones que leen lo que escriben los estudiantes para ayudarles a identificar los errores. Snap&Read permite a los estudiantes elegir un diccionario para un tema en particular, por ejemplo, el Antiguo Egipto, y proporciona vocabulario relacionado con ese tema. Los estudiantes de inglés pueden escribir una palabra en su lengua materna y la aplicación les proporcionará la palabra en inglés.

“Sabemos que todos nuestros estudiantes tienen mucha variabilidad en la forma en que aprenden y en cómo pueden mostrarnos lo que están aprendiendo”, dice Sheri Lenzo, la entrenadora de tecnología asistencial que introdujo la clase de Datz a las aplicaciones. “A menudo, las herramientas que se crean para compensar una discapacidad son buenas para la población en general. No queremos que nuestros estudiantes que necesitan esos apoyos se sientan aislados o acomplejados, así que simplemente los integramos como parte de los materiales y enseñanzas escolares normales”.

Lenzo está ayudando a los maestros de todo su distrito a aplicar herramientas de apoyo a la alfabetización con tecnología de asistencia, así como a dirigir talleres para los padres sobre cómo usar las herramientas. Dice que a menudo es difícil identificar al estudiante con un plan 504 en estas aulas.

Como en la clase de Datz, Lenzo les da a todos la demostración, y luego los suelta. Dice que a menudo son los estudiantes con los IEPs que han usado la tecnología antes los que ayudan a sus compañeros a aprender una nueva habilidad.

“La autentica inclusión es la nueva pedagogía de la equidad”, dice Lenzo. “Los estudiantes que son buenos escritores, escriben. Los estudiantes que usan el teclado, lo hacen. Para muchos estudiantes, la autentica inclusión es su salvación”.